Для проблемы 2038 года не существует простого решения для существующих комбинаций процессоров и операционных систем.
Изменение определения типа time_t на 64 бита нарушит бинарную совместимость программ, существующих хранимых данных и всего другого использующего представление времени в бинарном виде. А приведение time_t в целое без знака может нарушить работу программ, которые вычисляют разницу во времени. На большинстве операционных систем для 64-битных архитектур уже используется 64-битное представление целого в time_t. Переход на такие архитектуры уже происходит, и некоторые ожидают, что он будет завершён к 2038 году.
Тем не менее сотни тысяч 32-битных систем всё ещё вводятся в строй в 2010 году, в том числе и во встраиваемых системах. Вызывает сомнение, что они все будут заменены к 2038 году.